Home Curiosità La varietà di specie animali che si cibano di gatti è sorprendente.

La varietà di specie animali che si cibano di gatti è sorprendente.

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I gatti, sia quelli domestici che selvatici, sono famosi per la loro abilità di predatori efficienti, ma un recente studio ha rivelato la straordinaria diversità della loro dieta. Secondo una ricerca pubblicata su “Nature Communications”, si è scoperto che i gatti si nutrono di almeno 2.084 diverse specie animali.

La loro alimentazione abbraccia circa il 9% delle specie di uccelli conosciuti, il 6% delle specie di mammiferi e il 4% delle specie di rettili, oltre a includere una significativa quantità di insetti e anfibi. Un’indagine condotta attraverso l’analisi di oltre 500 studi precedenti ha evidenziato che questi felini sono predatori indiscriminati, consumando praticamente ogni tipo di animale che riesce a catturare o individuare.

Tra le prede più insolite e imponenti consumate dai gatti vi sono l’emu, la tartaruga verde e persino la mucca domestica, protetta come carogna.

In un caso straordinario, è stato osservato un singolo gatto divorare completamente un canguro. Questi risultati non sono promettenti per la conservazione della fauna selvatica. Ad esempio, in Nuova Zelanda, ricerche condotte negli anni ’70 hanno rivelato che i gatti randagi erano coinvolti nell’estinzione di almeno sei specie endemiche di uccelli e oltre 70 sottospecie localizzate.

Oltre alla diversità della loro alimentazione, l’entità del numero di animali uccisi è altrettanto straordinaria. Un recente studio del 2022 ha calcolato che i gatti domestici provocano la morte di un numero compreso tra 160 e 270 milioni di animali ogni anno esclusivamente nel Regno Unito. In Australia, sono responsabili della morte di fino a 650 milioni di rettili ogni anno.

Non è sorprendente che in alcune regioni siano state adottate misure per limitare l’impatto dei gatti sulla fauna selvatica locale. Nel 2021, un sobborgo orientale di Melbourne, Australia, ha implementato un “coprifuoco di 24 ore”, obbligando i proprietari a mantenere i loro gatti all’interno in ogni momento. Per fortuna, i gatti non sono in grado di respirare sott’acqua, altrimenti avrebbero contribuito all’estinzione del tonno nei nostri mari.

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